Wassily Kandinsky: o pai da abstração

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“De todas as artes, a pintura abstrata é a mais difícil. Exige que você saiba desenhar bem, que tenha uma sensibilidade elevada para composição e cores, e que seja um verdadeiro poeta. Este último é essencial.”  – Wassily Kandinsky

Wassily Kandinsky

Wassily Kandinsky

Infância de Wassily Kandinsky

Wassily (Vasily) Wassilyevich Kandinsky nasceu em 1866, em Moscou, filho de pais de classe alta, bem educados, de origem étnica mista. Seu pai nasceu perto da Mongólia, enquanto sua mãe era moscovita e sua avó era do Báltico de língua alemã. 

A maior parte da infância de Kandinsky foi passada em Odessa, uma cidade próspera e cosmopolita povoada por europeus ocidentais, mediterrâneos e uma variedade de outros grupos étnicos. 

Em uma idade adiantada, Kandinsky exibiu uma sensibilidade extraordinária para os estímulos de sons, palavras e cores. Seu pai incentivou seu dom único e precoce para as artes e o matriculou em aulas particulares de desenho, além de aulas de piano e violoncelo. 

Apesar da exposição precoce às artes, Kandinsky não se voltou para a pintura até aos 30 anos. Em vez disso, entrou na Universidade de Moscou em 1886 para estudar direito, etnografia e economia.

Apesar do foco legal de suas atividades acadêmicas, o interesse de Kandinsky pelo simbolismo da cor e seus efeitos na psique humana aumentaram durante todo o tempo em Moscou. Em particular, uma viagem de pesquisa etnográfica em 1889 para a região de Vologda, no noroeste da Rússia, despertou o interesse pela arte popular que Kandinsky levou consigo ao longo de sua carreira. 

Depois de concluir sua graduação em 1892, ele começou sua carreira em educação jurídica, dando palestras na universidade.

O talento precoce de Kandinsky

Apesar de seu sucesso como educador, Kandinsky abandonou sua carreira como professor de direito para frequentar a escola de arte em Munique em 1896.

Nos seus dois primeiros anos em Munique, estudou na escola de arte de Anton Azbe e, em 1900, estudou com Franz von Stuck na Academia de Belas Artes. Na escola de Azbe ele conheceu Alexei Jawlensky, que apresentou Kandinsky à vanguarda artística em Munique. 

Em 1901, juntamente com outros três jovens artistas, Kandinsky co-fundou a “Phalanx” – uma associação de artistas que se opunha às visões conservadoras das instituições de arte tradicionais. A falange se expandiu para incluir uma escola de arte, na qual Kandinsky ensinou, e um grupo de exposições. 

Em uma de suas aulas na Phalanx School, ele conheceu e começou um relacionamento com sua aluna, Gabriele Munter, que se tornou sua companheira pelos próximos 15 anos. 

Como viajaram pela Europa e norte da África de 1903 até 1909, Kandinsky se familiarizou com o crescente movimento expressionista e desenvolveu seu próprio estilo baseado nas diversas fontes artísticas que ele testemunhou em suas viagens.

Kandinsky pintou seu trabalho inovador, Der Blaue Reiter (1903) durante este período de transição. Esse trabalho inicial revelou seu interesse em relações figura-fundo desarticuladas e o uso da cor para expressar emoções, em vez de aparências – dois aspectos que dominariam seu estilo maduro. 

Wassily Kandinsky
Wassily Kandinsky. Der Blaue Reiter. 1903.

Em 1909, ele foi um dos membros fundadores da Neue Kunstlervereinigung Munchen (NKVM, ou Associação de Novos Artistas de Munique), um grupo que buscou acomodar os artistas de vanguarda cujas práticas eram muito radicais para as organizações e academias tradicionais da época. 

Suas pinturas se tornaram mais e mais abstraídas, conforme ele gradualmente refinou seu estilo, e continuou a usar títulos semelhantes durante o resto de sua carreira.

Período Maduro

Em 1911, em resposta à rejeição de uma das pinturas de Kandinsky da exposição anual da NKVM, ele e Franz Marc organizaram uma exposição rival e co-fundaram “Der Blaue Reiter” – uma associação de nove artistas expressionistas que incluiu August Macke, Munter e Jawlensky. 

Embora seus objetivos e abordagens variassem de artista para artista, em geral o grupo acreditava na promoção da arte moderna e na possibilidade de experiência espiritual através das associações simbólicas de som e cor – duas questões muito próximas e caras ao coração de Kandinsky. 

Apesar das semelhanças entre o apelido do grupo e o título da pintura de Kandinsky de 1903, os artistas realmente chegaram ao nome “Der Blaue Reiter” como resultado da combinação do amor de Marc pelos cavalos, o interesse de Kandinsky pelo simbolismo do cavaleiro e o gosto de ambos os artistas pela cor azul. 

Durante sua curta existência, o grupo publicou uma antologia (The Blue Rider Almanac) e realizou três exposições. Além disso, Kandinsky publicou Concerning the Spiritual in Art (1911), seu primeiro tratado teórico sobre abstração que articulava sua teoria de que o artista era um ser espiritual que se comunicava e era afetado pela linha, cor e composição. 

Ele produziu obras abstratas e figurativas nessa época, mas expandiu seu interesse pela pintura não figurativa. A composição VII (1913) foi um dos primeiros exemplos de sua síntese da forma espiritual, emocional e não-referencial através de padrões complexos e cores brilhantes. 

Wassily Kandinsky
Wassily Kandinsky. Composição VII. 1913.

A eclosão da Primeira Guerra Mundial, em 1914, levou à dissolução do Der Blaue Reiter, mas, apesar de seu curto período, o grupo iniciou e inspirou profundamente o influente estilo expressionista alemão.

Depois que a Alemanha declarou guerra à Rússia, Kandinsky foi forçado a deixar o país. Ele viajou para a Suíça e a Suécia com Munter por quase dois anos, mas retornou a Moscou no início de 1916, o que efetivamente acabou com o relacionamento deles. 

Em Moscou, ele se casou com Nina Andreevskaia, a jovem filha de um coronel czarista. Enquanto esteve lá, ele não apenas se familiarizou com a arte de construtivistas e suprematistas como Vladimir Tatlin e Kazimir Malevich, mas também morou no mesmo prédio de Aleksander Rodchenko, e conheceu outros artistas de vanguarda como Naum Gabo, Lyubov Popova e Varvara Stepanova.

Com a Revolução de Outubro de 1917, os planos de Kandinsky de construir uma escola privada e um estúdio foram perturbados pela redistribuição comunista da riqueza privada e, em vez disso, ele trabalhou com o novo governo para desenvolver organizações artísticas e escolas. 

Apesar de sua participação no desenvolvimento das novas instituições sancionadas oficialmente, ele se sentia cada vez mais afastado da vanguarda. Sua busca pela espiritualidade na arte não se fundiu com a estética utilitarista defendida pelo jovem governo e pelos artistas que abraçou.

Em 1921, quando o arquiteto Walter Gropius convidou Kandinsky para a Alemanha para ensinar na Weimar Bauhaus, ele aceitou e mudou-se para Berlim com sua esposa, ganhando a cidadania alemã em 1928.

Como membro da escola inovadora, a filosofia artística de Kandinsky voltou-se para o significado de elementos geométricos – especificamente círculos, meio-círculos, linhas retas, ângulos, quadrados, tabuleiros de damas e triângulos. 

Em 1926, ele publicou sua segunda grande obra teórica, Point and Line to Plane, que delineava suas idéias sobre uma “ciência da pintura”. Tanto em seu trabalho quanto na teoria, ele mudou da expressão romântica e intuitiva de suas telas pré-guerra para uma ênfase em composições construtivamente organizadas.

Wassily Kandinsky
Wassily Kandinsky. Amarelo, Vermelho, Azul. 1925.

Período tardio e morte

Quando os nazistas fecharam a escola Bauhaus em 1933, Wassily Kandinsky foi forçado a deixar seu lar adotivo na Alemanha e se mudou para a França, onde permaneceu pelo resto de sua vida.

Ele e sua esposa Nina se estabeleceram em um pequeno apartamento em um subúrbio de Paris, Neuilly-sur-Seine, e receberam a cidadania francesa em 1939. Enquanto na França, seu estilo mudou novamente e ele experimentou formas biomórficas, que eram mais orgânicas do que as duras formas geométricas de suas pinturas da Bauhaus. 

Embora continuasse a pintar até o último ano de sua vida, a produção de Kandinsky diminuiu durante a guerra e sua arte caiu em desgraça quando as imagens referenciais do cubismo e do surrealismo passaram a dominar a vanguarda parisiense. 

Apesar de sua distância da linha estética, Wassily Kandinsky continuou a refinar seu estilo e revisitou muitos de seus temas e estilos anteriores durante este período, sintetizando elementos de toda a sua obra em obras vastas e complexas. Seu estilo tardio combinou a paleta expressiva de suas composições não objetivas mais antigas do início dos anos 1910 com os elementos mais estruturados que ele investigou na Bauhaus, bem como as formas biomórficas popularizadas pelos surrealistas, como Joan Miró e Jean Arp .

Wassily Kandinsky
Wassily Kandinsky. Esboço para o círculo. 1940.

Os nazistas confiscaram 57 de suas telas durante seu expurgo de “arte degenerada” em 1937, mas apesar da proibição fascista contra sua arte, os patronos americanos – notavelmente Solomon R. Guggenheim – coletaram avidamente seu trabalho abstrato. 

Suas obras se tornaram fundamentais para moldar a missão do museu que Guggenheim planejava abrir dedicado à arte moderna e vanguardista. Com mais de 150 obras na coleção do museu, Kandinsky ficou conhecido como o “santo padroeiro do Guggenheim”. Ele morreu em dezembro de 1944 em relativo, mas sereno, isolamento.

Legado

A obra de Wassily Kandinsky, artística e teórica, desempenhou um papel importante na fundamentação filosófica dos movimentos modernos posteriores, em particular o Expressionismo Abstrato e suas variantes como a Pintura de Campo de Cores. 

Seu trabalho tardio e biomórfico teve uma grande influência no desenvolvimento do estilo de Arshile Gorky, que por sua vez ajudou a moldar a estética da Escola de Nova York.

Jackson Pollock se interessou pelas pinturas tardias de Kandinsky e ficou fascinado por suas teorias sobre as possibilidades expressivas da arte, em particular, sua ênfase na atividade espontânea e no subconsciente. 

A análise de Kandinsky das propriedades sensoriais da cor foi imensamente influente nos pintores do Campo de Cores, como Mark Rothko, que enfatizou as inter-relações das cores por seu potencial emotivo. 

Mesmo os artistas da década de 1980 que trabalharam no ressurgimento neo-expressionista da pintura, como Julian Schnabel e Philip Guston, aplicaram suas idéias sobre a expressão interna do artista na tela em sua obra pós-moderna. Enfim, Wassily Kandinsky preparou o palco para grande parte da expressiva arte moderna produzida no século XX.

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