Salvador Dalí: o pintor de sonhos

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“O fato de eu mesmo, no momento da pintura, não compreender minhas próprias imagens, não significa que essas imagens não tenham sentido; pelo contrário, seu significado é tão profundo, complexo, coerente e involuntário que escapa ao análise mais simples da intuição lógica “ – Salvador Dalí

Salvador Dalí
Salvador Dalí

Infância de Salvador Dalí

Dalí nasceu em Figueres, uma pequena cidade fora de Barcelona, ​​em uma próspera família de classe média. A família sofreu muito antes do nascimento do artista, porque seu primeiro filho (também chamado de Salvador) morreu precocemente. 

Ao jovem artista foi frequentemente dito que ele era a reencarnação de seu irmão morto – fato que certamente plantou várias idéias na criança impressionável. Afirma-se que ele manifestou explosões aleatórias, histéricas e cheias de raiva contra sua família e companheiros de brincadeiras.

Desde muito jovem, Dalí encontrou muita inspiração nos arredores catalães de sua infância e muitas de suas paisagens se tornariam motivos recorrentes em suas últimas pinturas importantes. 

Seu pai advogado e sua mãe alimentaram muito seu interesse precoce pela arte. Ele teve suas primeiras aulas de desenho aos 10 anos e no final da adolescência estava matriculado na Escola de Belas Artes de Madri, onde experimentou os estilos impressionista e pontilhista . 

Quando tinha apenas 16 anos, Dalí perdeu sua mãe para o câncer de mama, o que, segundo ele, foi “o maior golpe que tive em minha vida”. Quando ele tinha 19 anos, seu pai organizou uma exposição individual de desenhos de carvão tecnicamente requintados do jovem artista na casa da família.

Salvador Dalí
Salvador Dalí por volta de 1906.

Início da Carreira

Em 1922, Salvador Dalí se matriculou na Escola Especial de Pintura, Escultura e Gravura de San Fernando, em Madri, onde morou na Residencia de Estudiantes

Dalí amadureceu e começou a assumir com confiança sua persona extravagante e provocante. Sua excentricidade era notória e originalmente mais renomada do que sua obra de arte. Ele manteve o cabelo longo e se vestia com o estilo de estética inglesa do século 19, com calça na altura do joelho que lhe valeu o título de dândi

Artisticamente, ele experimentou muitos estilos diferentes na época, o que despertou sua curiosidade voraz. Ele se aproximou de um grupo de importantes personalidades artísticas que incluía o cineasta Luis Buñuel e o poeta Federico García Lorca.

Salvador Dalí
Luis Buñuel e Salvador Dalí

A residência, em si, foi muito progressista e expôs Dalí às mentes mais importantes da época, como Le Corbusier, Einstein, Calder e Stravinsky. Porém, Dalí foi expulso da academia em 1926 por insultar um de seus professores durante seu exame final antes da formatura.

Após sua demissão da escola, Dalí ficou ocioso por alguns meses. Ele então fez uma viagem para Paris, visitou Pablo Picasso em seu estúdio e encontrou inspiração no que os cubistas estavam fazendo. 

Ele ficou muito interessado na linguagem cubista, de recriar o movimento e mostrar os objetos a partir de múltiplos ângulos simultâneos. Ele começou a estudar os conceitos psicanalíticos de Freud, assim como pintores metafísicos como Giorgio de Chirico e surrealistas como Joan Miró, e consequentemente começou a usar métodos psicanalíticos de exploração do subconsciente para gerar imagens. 

No decorrer do próximo ano, Dalí exploraria esses conceitos enquanto trabalhava para chegar a um meio de reinterpretar dramaticamente a realidade e alterar a percepção. Seu primeiro trabalho sério desse estilo foi Apparatus and Hand (1927), que continha a imagem simbólica e a paisagem onírica que se tornaria a inimitável assinatura de pintura de Dalí.

Salvador Dalí
Salvador Dalí. Apparatus and Hand, 1927.

Auge da Carreira de Salvador Dalí

Em 1928, Dalí fez uma parceria com o cineasta Luis Buñuel em Un Chien Andalou (Um Cão Andaluz), uma meditação fílmica sobre obsessões abjetos e imagens irracionais. O assunto do filme era tão chocante em termos sexuais e políticos que Dalí se tornou infame, causando uma grande agitação com os surrealistas parisienses. 

Os surrealistas consideraram recrutar Dalí em seu círculo e, em 1929, enviou Paul Eluard e sua esposa Gala, juntamente com René Magritte e sua esposa Georgette, para visitar Dalí em Cadaqués. Esta foi a primeira vez que Dalí e Gala se encontraram e logo depois os dois começaram a ter um caso que acabou resultando no divórcio de Eluard. 

Gala, nascida na Rússia como Elena Dmitrievna Diakona, tornou-se a musa duradoura, constante e mais importante de Dalí, além de ser sua futura esposa, sua maior paixão e sua gerente de negócios. Logo após este encontro, Dalí mudou-se para Paris e foi convidado por André Breton para se juntar aos surrealistas .

Salvador Dalí

Salvador Dali. Retrato de Gala com sintomas Rhinocerotic, 1954.

Dalí atribuiu à teoria do automatismo de Breton, em que um artista sufoca o controle consciente sobre o processo criativo, permitindo que a mente e a intuição inconscientes guiem o trabalho. No entanto, no início da década de 1930, Dalí levou esse conceito um passo adiante ao criar seu próprio Método Crítico Paranóico, no qual um artista podia acessar seu subconsciente através de um pensamento irracional sistemático e de um estado paranoico auto-induzido. 

Depois de emergir de um estado paranóico, Dalí criaria “fotografias de sonhos pintadas à mão” do que ele havia testemunhado, muitas vezes culminando em obras de objetos vastamente não relacionados, mas realisticamente pintados (que às vezes eram intensificados por técnicas de ilusão de ótica). 

Ele acreditava que os espectadores encontrariam uma conexão intuitiva com seu trabalho porque a linguagem subconsciente era universal e que “falava com o vocabulário das grandes constantes vitais, instinto sexual, sensação de morte, noção física do enigma do espaço – essas características vitais e constantes são universalmente ecoadas em todos os humanos”. 

Ele usaria esse método a vida inteira, mais notoriamente visto em pinturas como The Persistence of Memory (1931) e Soft Construction with Boiled Beans (Premonição da Guerra Civil) (1936).

Salvador Dalí
Salvador Dalí. A Persistência da Memória, 1931.

Nos anos seguintes, as pinturas de Dalí ilustraram notavelmente suas teorias sobre o estado psicológico da paranóia e sua importância como assunto. Ele pintou corpos, ossos e objetos simbólicos que refletiam medos sexualizados de figuras paternas e impotência, bem como símbolos que se referiam à ansiedade sobre o passar do tempo. Muitas das pinturas mais famosas de Dalí são desse período altamente criativo.

Vida pessoal em crise

Enquanto sua carreira estava em ascensão, a vida pessoal de Dalí passava por mudanças. Apesar de ter sido inspirado e apaixonado por Gala, seu pai não ficou muito entusiasmado com essa relação com uma mulher dez anos mais velha do que seu filho. 

Seu incentivo inicial para o desenvolvimento artístico de seu filho estava diminuindo à medida que Dalí se movia mais em direção à vanguarda. A última gota veio quando Dalí foi citado por um jornal de Barcelona dizendo, “às vezes, cuspo por diversão no retrato de minha mãe”. O pai de Dalí o expulsou da casa da família no final de 1929.

A política de guerra estava na vanguarda dos debates surrealistas e, em 1934, Breton retirou Dalí do grupo surrealista devido às suas opiniões divergentes sobre o comunismo, o fascismo e o general Franco. Respondendo a essa expulsão, Dalí respondeu: “Eu mesmo sou o surrealismo”. 

Por muitos anos, Breton e alguns membros dos surrealistas teriam um relacionamento tumultuado com Dalí, às vezes honrando o artista e, em outras ocasiões, se desassociando dele. E ainda outros artistas ligados ao Surrealismo fizeram amizade com Dalí e continuaram próximos dele ao longo dos anos.

Salvador Dalí
Salvador Dalí. Menino Geopolítico Observando o Nascimento do Novo Homem, 1943.

Nos anos seguintes, Dalí viajou muito e praticou estilos de pintura mais tradicionais que se basearam em seu amor por pintores canonizados como Gustave Courbet e Jan Vermeer, embora seus temas permanecessem tão estranhos como sempre. 

Sua fama crescera tanto que ele era procurado pelos ricos, famosos e na moda. Em 1938, Coco Chanel convidou Dalí para sua casa, “La Pausa”, na Riviera Francesa, onde pintou extensivamente, criando trabalhos posteriormente exibidos na Galeria Julien Levy, em Nova York. 

Mas, sem dúvida, o verdadeiro momento mágico de Dalí veio naquele ano quando conheceu seu herói, Sigmund Freud. Depois de pintar seu retrato, Dalí ficou emocionado ao saber que Freud havia dito: “Até agora, fui levado a considerar completamente insanos os surrealistas, tanto que acho que fui adotado como o santo padroeiro deles. Esse jovem espanhol com seus olhos cândidos e fanáticos. e seu domínio técnico inegável me fez mudar de idéia”.

Por volta dessa época, Dalí também conheceu um grande patrono, o rico poeta britânico Sir Edward James. James não apenas comprou o trabalho de Dalí, mas também o apoiou financeiramente por dois anos e colaborou com algumas das peças mais famosas de Dalí, incluindo The Lobster Phone (1936) e Mae West Lips Sofa (1937) – ambas decoravam a casa de James em Sussex, Inglaterra.

Salvador Dalí

Salvador Dalí. Mae West Lips Sofa, 1937.

Salvador Dalí e Gala nos Estados Unidos

Dalí era conhecido nos Estados Unidos antes mesmo de sua primeira visita ao país. O negociante de arte Julien Levy organizou uma exposição das obras de Dalí em Nova York em 1934, incluindo The Persistence of Memory. A exposição foi incrivelmente bem recebida, transformando Dalí em uma sensação. 

Ele visitou os EUA pela primeira vez em meados da década de 1930. Dalí continuou a “causar” onde quer que fosse, muitas vezes encenando aparições e interações públicas deliberadas, que eram, em essência, os primeiros exemplos de seu amor pela performance. Em uma dessas ocasiões, ele e Gala foram a um baile de máscaras em Nova York vestido de bebê Lindbergh e seu seqüestrador. Isso causou tal transtorno que Dalí pediu desculpas na imprensa, uma ação que provocou desprezo dos surrealistas em Paris.

Dalí também participou de outros eventos surrealistas em Nova York. Ele foi destaque na primeira exposição sobre Arte Fantástica, Dada e Surrealismo no Museu de Arte Moderna. Ele também participou de uma exibição de filmes surrealistas de Joseph Cornell.

Após a devastação da Segunda Guerra Mundial na Europa, Dalí e Gala retornaram aos Estados Unidos em 1940. Eles permaneceriam lá por oito anos, dividindo o tempo entre Nova York e a Califórnia. Durante esse período, Dalí tornou-se altamente produtivo, expandindo sua prática além das artes visuais para uma ampla gama de outros interesses criativos. 

Ele projetou jóias, roupas, móveis, jogos e balés e até mesmo vitrines para lojas de varejo. A excêntrica personalidade de Dalí frequentemente tomava o centro das atenções em muitas dessas atividades – por exemplo, ao ser consignado pela loja de departamento Bonwit Teller, Dalí ficou tão irritado com as mudanças em sua visão artística que enfiou uma banheira na vitrine.

Salvador Dalí
Jóia desenhada por Salvador Dalí

Dalí (e Gala) queriam se tornar estrelas e ganhar muito dinheiro, então Hollywood era um destino natural para o casal. Eles não tiveram sucesso em sua busca por celebridades cinematográficas, mas Dalí foi convidado pelo famoso diretor Alfred Hitchcock para criar a sequência dos sonhos em seu thriller Spellbound (1945). 

Além disso, Walt Disney cooperou com Dalí para criar o desenho animado Destino, mas o projeto foi suspenso devido a dificuldades financeiras após a Segunda Guerra Mundial e não concluído até muito mais tarde (2003).

Retorno para Port Lligat

Depois de ser expulso da casa da família em 1929, Dalí comprou uma pequena casa à beira-mar na vila pesqueira de Port Lligat. Mais tarde, ele comprou todas as casas ao redor, transformando sua propriedade em uma grande vila. Gala e Dalí voltaram a Port Lligat em 1948, tornando-se sua base nas próximas três décadas.

A arte de Dalí continuou a evoluir. Além de explorar diferentes meios artísticos, Dalí também começou a usar ilusões de ótica, espaço negativo, trocadilhos visuais e trompe l’oeil em seu trabalho. A partir de 1948, ele faria aproximadamente uma pintura monumental por ano – suas “Obras-primas de Dalí” – que tinham pelo menos cinco metros de comprimento em uma ou ambas as direções e criativamente ocupavam Dalí por pelo menos um ano. 

Seu estúdio tinha uma fenda especial construída no chão que permitiria que as enormes telas fossem levantadas e abaixadas enquanto ele trabalhava nelas. Ele pintou pelo menos 18 dessas obras entre 1948 e 1970.

Salvador Dalí
Dalí Atomicus. Fotografia de Phillipe Halsman. 1948.

Nas décadas de 1940 e 1950, as pinturas de Dalí se concentraram principalmente em temas religiosos, refletindo seu interesse permanente no sobrenatural. Ele declarou: “Eu sou um peixe carnívoro nadando em duas águas, a água fria da arte e a água quente da ciência”. 

Ele pretendia retratar o espaço como uma realidade subjetiva, o que pode ser o motivo pelo qual muitas de suas pinturas desse período mostram objetos e figuras em ângulos extremamente reduzidos. Ele continuou empregando seu método “crítico-paranóico”, que implicava trabalhar longas e árduas horas no estúdio e expressar seus sonhos diretamente na tela em surtos maníacos de energia.

Dalí tornou-se bastante recluso enquanto ficava seu estúdio produzindo suas pinturas. No entanto, ele continuou a orquestrar performances, ou o que ele chamou de “manifestações” que eram tão ultrajantes quanto antes. 

Quando seu livro, O Mundo de Salvador Dalí, foi publicado em 1962, ele assinou cópias autografadas em uma livraria em Manhattan, enquanto estava ligado a um monitor registrando sua pressão arterial e ondas cerebrais. Os clientes saíram com uma cópia assinada e uma cópia impressa dos sinais vitais de Dalí. Ele também fez uma série de comerciais para televisores e outras mídias para empresas como Lanvin Chocolates, Alka-Seltzer e Braniff Airlines – lançando seu poder de pop star por toda parte.

Na década de 1960, quando chegou à cidade de Nova York, Salvador Dalí costumava se hospedar no hotel St. Regis, na 5ª Avenida. Ele fez do bar do hotel praticamente sua sala de estar, onde as festas aconteciam durante toda a sua estada. 

Na época, Dalí tinha um séquito de personagens estranhos e carismáticos com quem passava o tempo. Andy Warhol, outro excêntrico colecionador de pessoas ultrajantes, também passou um tempo com Dalí no St. Regis.

Em uma história lendária, Warhol trouxe uma pintura serigráfica como presente para Dalí, mas o artista mais velho a jogou no chão do hotel e começou a fazer xixi nela. Em vez de ficar ofendido, Warhol reagiu positivamente ao episódio. O grupo que Warhol mais tarde reuniu no The Factory, foi considerado uma evocação moderna do cenário que Dalí produziu anteriormente.

Salvador Dalí
Andy Warhol e Salvador Dalí no Hotel St. Regis. 1964.

Últimos anos

As duas últimas décadas da vida de Dalí seriam as mais difíceis e psicologicamente árduas. Em 1968 ele comprou um castelo em Pubol para Gala e em 1971 ela começou a ficar lá por semanas a fio, sozinha, proibindo Dalí de visitar sem sua permissão. 

Seus retiros deram a Dalí um medo de abandono e fizeram com que ele caísse em depressão. Gala infligiu danos permanentes em Dalí depois dele descobrir que, em sua senilidade, ela havia ficado doente e estava se tratando com medicação não prescrita. 

O dano físico causado por Gala em Dalí prejudicou sua capacidade de fazer arte até sua morte. Após a morte de Gala em 1982, Dalí experimentou um novo surto de depressão e acredita-se que tenha tentado o suicídio. Ele também se mudou para o castelo em Pubol, o local de sua morte.

Uma das realizações mais importantes de Dalí durante este período difícil, foi a criação do Museu-Teatro Dalí em Figueres. Em vez de doar um único trabalho à cidade, Dalí disse: “Onde, se não em minha própria cidade, o mais extravagante e sólido dos meus trabalhos perdurar, onde, se não aqui? O Teatro Municipal, ou o que restou dele, soou-me como muito apropriado”. 

Em preparação para a abertura do museu, em 1974, Dalí trabalhou incansavelmente para projetar o prédio e montar a coleção permanente que serviria como legado.

Em 23 de janeiro de 1989, Dalí morreu de insuficiência cardíaca enquanto ouvia seu disco favorito, Tristan e Isolda. Ele está enterrado sob o museu que ele construiu em Figueres. Seu lugar de descanso final fica a três quadras da casa em que ele nasceu e do outro lado da rua da igreja de Sant Pere, onde foi batizado e teve sua primeira comunhão.

Salvador Dalí
Museu-Teatro Salvador Dalí em Figueres.

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